¿Carácter de 'marcador de posición' para evitar una comparación positiva?

Estoy trabajando en los ejercicios de CodingBat para Java . Encontré la siguiente pregunta:

Dadas 2 matrices que tienen la misma longitud que contienen cadenas, compare la primera cadena en una matriz con la primera cadena en la otra, la segunda con la segunda y así sucesivamente. Cuente la cantidad de veces que las 2 cadenas no están vacías y comience con el mismo carácter. Las cadenas pueden tener cualquier longitud, incluido 0.

Mi código es este:

public int matchUp(String[] a, String[] b){

    int count = 0;

    for (int i = 0; i < a.length; i++) {
        String firstLetterA = a[i].length() == 0
                            ? "ê"
                            : a[i].substring(0, 1);
        String firstLetterB = b[i].length() == 0
                            ? "é"
                            : b[i].substring(0, 1);

        if (firstLetterA.equals(firstLetterB)) {
            count++;
        }
    }
    return count;
}

Mi pregunta es: ¿Qué carácter de 'marcador de posición' se consideraría una buena práctica para evitar una comparación no deseada entre firstLetterAy firstLetterB?

En este caso, simplemente he asignado dos letras diferentes que rara vez se usan (al menos, en inglés). Intenté simplemente usar ''(un carácter vacío, no un espacio) pero, por supuesto, coinciden entre sí. También intenté usar nullpara ambos, porque supuse que no podía compararse positivamente, pero eso también causa problemas.

Respuesta 1

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